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609th (West Riding of Yorkshire) Squadron

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609th (West Riding of Yorkshire) Squadron

Nouveau message Post Numéro: 1  Nouveau message de Haddock  Nouveau message 17 Mar 2008, 16:29

609th (West Riding of Yorkshire) Squadron

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Le Squadron N° 609 de la Royal Auxiliary Air Force est formé à Yaedon (Yorkshire) le 10 février 1936 en tant qu'escadrille de bombardement, équipée d'appareils Avro «Tutor» et Hawker « Hart », Son Commandant est le Squadron Leader Peake.
Le 8 décembre 1938, l'escadrille passe au Fighter Command.
A l'ouverture des hostilités, elle est équipée de «Spitfire» et basée à Catterick.
Le 11 février 1941, répondant au vœu exprimé par les autorités belges, l'Air Ministry désigne la 609 pour accueillir nos pilotes de chasse évadés du Pays occupé.
Quand le Squadron Leader Gilroy, DFC, en prend la tête, le 29 juillet 1941, neuf des seize officiers de l'escadrille sont belges.
Un «flight» belge est d'abord créé au sein de la 609.
Jean Offenberg en reçoit le commandement qu'il gardera jusqu'à sa mort.

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Par la suite, l'escadrille entière sera commandée par des belges.
La 609 équipée du célèbre «Typhoon », arrive en Normandie en juin-juillet 1944, sous les ordres de Manu Geerts. Raymond Lallemant lui succède le 14 août 1944 , il avait débuté sa carrière à la 609 comme Sergent-Pilote.
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Après le Squadron Leader Wallace, c'est un autre belge, Charles Demoulin qui la commande.
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Les opérations en Hollande succèdent à celles de Normandie, puis le combat se poursuit en Allemagne.
La 609, fortement réduite en septembre 1945, est reformée à Church Fenton le 10 mai 1946.
Elle est équipée d'abord de «Mosquito », puis de «Spitfire XIV» remplacés en 1950 par des «Meteor VIII ». Mais hélas, les vieilles escadrilles de la Royal Auxiliary Air Force vont bientôt être dissoutes.
Le 10 mars 1957, la célèbre et glorieuse 609 cesse d'exister.
Outre les trois SquadronLeaders belges qui la commandèrent, citons quelques « as » qui s'y illustrèrent:
Jean Offenberg,
Jean de Sélys-Longchamp (qui mitrailla l'immeuble de la Gestapo à Bruxelles le 20 janvier 1943),
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Vicky Ortmans et Charles Detal.
Si la 609 ne fut jamais belge officiellement, nous pouvons tout de même la considérer un peu comme l'une des nôtres.


 

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