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El-Alamein, 1ère et 2ème bataille

De l'assaut sur Dakar à la bataille d'El Alamein, les combats en Méditerranée. Opération Torch et la suite logique avec le débarquement en Sicile et les affrontements dans la péninsule italienne. Anzio, Monte Cassino, le Garigliano...
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El-Alamein, 1ère et 2ème bataille

Nouveau message Post Numéro: 1  Nouveau message de Utaha_Beach  Nouveau message 13 Mar 2004, 22:25

1ère bataille

Les objectifs et les forces en présence
L'objectif de Rommel était d'atteindre Le Caire tandis que la VIIIe armée britannique devait en premier lieu arrêter les forces de l'axe (ce qui donna lieu à une première bataille) pour ensuite les expulser d'Afrique du Nord (deuxième bataille). Les troupes de l'Afrikakorps étaient dirigés par le célèbre maréchal Erwin Rommel, lui-même sous les ordres du commandant en chef des forces de l'Axe en Afrique : le maréchal Cavallero.

Il y eu deux batailles qui opposèrent la VIIIe armée britannique à l'Afrikakorps durant cette période, lors de la première les troupes britanniques étaient dirigées par le général Auchinlek et comptaient 35 000 hommes et 160 chars qui durent affronter la Panzerarmee et les 10e, 20e et 21 CA italiens, soit une force de 20 000 hommes et 90 chars. Lors de la seconde bataille, le général Montgomery prit le contrôle de la VIIIe armée, qui comptait dorénavant 200 000 hommes et 1 029 chars, pour affronter les forces italo-allemandes qui comptaient 104 000 hommes et 489 chars

Engagements de la bataille
Le 30 juin 1942, la ville d'El-Alamein (à 100 Km à l'ouest d'Alexandrie) vit renter en ses murs les Panzerdivisions du général Rommel (qui attendait le reste de l'Afrikakorps et les divisions italiennes). L'armée britannique voulait défendre Le Caire, elle forma donc une ligne de défense de 65 Km qui partait de la Méditerranée. Cette ligne avait quatre zones fortifiées : la crête de Ruweiset, défendue par la IXe division d'infanterie australienne et par la 1ere division d'infanterie nord-africaine du général Norrie. Le flanc du désert (jusqu'à Qattara) était défendu par le général Gott et son XIIIe CA (corps d'armée) qui comptait la DI (division d'infanterie) néo-zélandaise et des 1ere et 7e DB britanniques. Le 1er juillet, 6 500 hommes et 90 chars de l'Afrikakorps foncèrent sur la ligne de défense britannique entre les crêtes de Ruweiset et de Miteirya. Le but de cette attaque était de percer le front ennemi afin de se diriger vers le nord pour prendre les défenseurs d'El-Alamein à revers. Mais cette attaque fut stoppée par les forces britanniques situées à Deir el Shein (Rommel ignorait l'existence de ces troupes). Le lendemain, les troupes allemandes prirent Deir el Shein mais ne purent effectuer la percée prévue au départ par Rommel. Le même jours, Rommel lança 40 chars contre les lignes britanniques mais fut repoussé, il en fut de même le lendemain lorsqu'il envoya la division italienne Ariete et 26 chars. Entre le 5 et le 22 juillet, Auchinlek lança une série d'offensive sur les lignes allemandes, ce qui fit descendre leur nombre de chars de 99 à 15. Cette bataille prit fin le 27 juillet 1942 sans qu'elle soit réellement gagnée ni perdue par qui que ce soit. Les deux armées fortifièrent leurs positions en posant des barbelés, en creusant des tranchés, en fabriquant des casemates et bien évidemment, en enterrant un grand nombre de mines anti-chars. Churchill se rendit en Égypte ou il décida de remplacer Auchinlek par le général Alexander et de confier le commandement de la VIIIe armée au général Montgomery. Celui-ci exigea que ses troupes puissent prendre du repos, soient renforcées et réarmées, le délais que ces demandes engendrèrent aboutit à la bataille d'Alam Halfa.
Montgomery disposait dorénavant de 700 chars, parmi lesquels 160 chars Grant. Rommel quant à lui, disposait de 2 DB italiennes (qui avaient 240 chars obsolètes) et de 2 Panzerdivisions, soit 200 chars dont une centaine de Panzers III et IV. Rommel ne pouvait attaquer El-Alamein que par le sud, il voulait ensuite effectuer une progression vers 50 Km à l'est afin d'y attirer les blindés anglais pour les y encercler et finalement, les détruire. L'attaque fut déclenchée le 30 août 1942, cependant les champs de mines britanniques et les assauts de la RAF ralentirent considérablement l'avance allemande, les troupes allemandes bifurquèrent donc vers le nord. Le 31 août, Rommel réalisa que cette attaque avait échouée, il ordonna donc le repli de ses troupes. Il s'arrêta le 6 septembre sur un plateau situé à 10 Km de son point de départ. La première bataille était terminée.

2ème bataille
Rommel, après le première bataille de El-Alamein, se replit. Le 6 septembre, il fit halte sur un plateau, à 10 kilomètres de son point de départ.Le lendemain, avec l'approbation d'Alexander, Montgomery arrêta la bataille.Ce dernier donna 7 semaines à la VIIIème armée pour préparer l'offensive finale.Il prit en compte la pleine lune, qui était nécessaire pour le déminage nocturne des champs de mine, ainsi que du débarquement alliée en Algérie et au Maroc(opération Torch), et décida de déclencher l'opération Lightfoot(Pied Léger) dans la nuit du 23 octobre 1942.Rommel possédait alors 104 000 hommes, dont 27 000 Allemands, 489 chars, dont seulement 38 Panzers IV armés de canons de 75mm, 750 canons antichars, avec seulement 86 canons antichars de 88mm qui étaient capables de percer le blindage des Grant et des Sherman, 470 pièces d'artillerie, et 350 avions.Montgomery disposait de 200 000 hommes, de 1 029 chars, dont 252 nouveaux Sherman Américains, de 1 400 canons antichars, de 1 200 pièces d'artillerie, et de 750 appareils.De plus la VIIIème armée disposait de 1 000 chars supplémentaires entreposés en Égypte, et sur l'ensemble des appareils de la RAF au Moyen-Orient 1 500 avions de première ligne.Rommel manquait de carburant(entre 2/3 et la moitié des pétroliers envoyés en Libye étaient coulés par la Royal Navy, qui opérait à partir de Malte), de munitions, et dont les troupes étaient atteintes de malaria et de dysenterie.
Le dispositif de Rommel s'étendait sur 56 kilomètres, et avait une profondeur de 12 kilomètres.Il était défendu au sud par le 10ème CA Italien, qui comprenait 3 DI et 1 division parachutiste en première ligne, avec en réserve la DB Italienne Ariete et la 21ème Panzer.Le nord était défendu par le 21ème CA, avec 2 DI Italiennes et 1 DI Allemande au premier échelon, et au deuxième échelon la DB Italienne Littorio et la 15ème Panzer.Près de la côte se trouvait la division motorisée Italienne Trieste et la 90ème DI Allemande.La VIIIème armée Britannique avait placé au nord le 30ème CA avec 5 DI et 2 DB, et au sud le 13ème CA avec 2 DI, la 7ème DB et 2 brigades, dont la 1ère brigade Française Libre.Montgomery voulait lancer des opérations de diversion au sud, dans le but d'y fixer la 21ème Panzer, et pendant ce temps lancer le gros des troupes au nord, où les DI du 30ème CA détruiraient les DI Italiennes, et la 1ère et la 10 DB, qui seraient postées à l'ouest des champs de mines Allemands, prendraient sous leur feu les contre-attaques des Panzers.
L'offensive fut lancée le 23 octobre 1942, à 21h40, après une forte préparation d'artillerie.Au sud, le 13ème corps réussit l'opération de diversion, mais son avance fut stoppée le 25 octobre.Au nord, les chars des deux DB du Xème CB, ne réussirent pas à s'ancrer sur les crêtes de Kidney et de Miteiriya.Le général Stumme mourut d'un arrêt cardiaque le 24.Rommel, qui se trouvait à Berlin, envoya toutes ses réserves vers le nord, et lança de nombreuses contre-attaques avec la Db Italienne Littorio et la 15ème Panzer.Le 27, les Britanniques n'avaient toujours pas brisé le front, et n'avaient pas atteints les objectifs.Le 28, Montgomery modifia son dispositif qui était trop rigide, et retira le 10ème CB au nord pour le remplacer par la 7ème DB, qui était remontée du sud, et par la 2ème DI Néo-Zélandaise.Le 1er novembre 1942, Rommel ne disposait plus que de 320 chars, tandis que les Britanniques en avaient encore 800.Le 2 novembre 1942, à 1h du matin, Montgomery déclencha l'opération Supercharge, qui fut menée par la 2ème DI, suivie par les blindés qui avaient reçu l'ordre de "passer à tout prix".Rommel demanda alors à Hitler l'autorisation de se replier. Hitler refusa.
Le 4, la 51ème DI Britannique réussit à percer, et les blindés de la 7ème BD passèrent par la brèche.La DB Italienne Ariete fut anéantie, et les divisions Italiennes furent forcer de capituler.Au nord, Rommel fit reculer les formations blindées et motorisées de la Panzerarmee, qui ne comptaient plus que 35 chars.La première bataille d'El-Alamein et la bataille d'Alam Halfa stoppèrent les offensives de Rommel, et la seconde bataille obligea les Germano-Italiens à battre en retraite.Les Britanniques avaient perdu 13 000 hommes pour chacune des batailles.Les Allemands avaient perdu 22 800 hommes, dont 7 000 prisonniers, lors de la première bataille, et 59 000 hommes, ainsi que 454 chars, dans la seconde bataille.


 

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Nouveau message Post Numéro: 2  Nouveau message de Igor  Nouveau message 20 Juin 2004, 13:40

Au fait, quelqu'un pourrait-il me confirmer la présence de soldats grecs, lors de la seconde bataille ? D'après l'ouvrage de D. Lormier Les guerres de Mussolini, il y avait une Brigade grecque intercalée entre la 4e DI indienne et la 50e DI britannique.
Merci d'avance.
Cordialement

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Nouveau message Post Numéro: 3  Nouveau message de Philippe_R  Nouveau message 20 Juin 2004, 14:52

Igor Geiller a écrit:Au fait, quelqu'un pourrait-il me confirmer la présence de soldats grecs, lors de la seconde bataille ? D'après l'ouvrage de D. Lormier Les guerres de Mussolini, il y avait une Brigade grecque intercalée entre la 4e DI indienne et la 50e DI britannique.
Merci d'avance.


Exact, ce 1er groupe de brigade d'infanterie Grec était d'ailleurs rattaché au XIIIè corps britannique.
Par contre, je ne connais pas son OB précis (Apparament, 3 bataillons d'infanterie, 1 compagnie de sapeurs, 1 régiment d'artillerie & 1 compagnie d'appui lourd), ni son historique.


 

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Nouveau message Post Numéro: 4  Nouveau message de Igor  Nouveau message 20 Juin 2004, 16:43

Merci pour ta réponse Philippe :wink:
On se rend compte que la VIIIe Armée était vraiment une force multinationale: on y trouvait des Britanniques, des Australiens, des Néo-Zélandais, des Sud-Africains, des Hindous, des Français et des Grecs.
La Grande-Bretagne doit une fière chandelle au Commonwealth et à ses alliés.
Cordialement

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Royal Cambouis

Nouveau message Post Numéro: 5  Nouveau message de Yakolev Yak-3  Nouveau message 20 Juin 2004, 19:59

Il y avait aussi dans leurs rangs la companie "Royal Cambouis" Française.
(Batailles et blindés n°2) :wink:


 

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