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Lofton R. Henderson (USMC), premier kamikaze américain.

Nouveau messagePosté: 14 Mar 2011, 10:29
de Hellfire62
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Le Major Lofton Henderson (1904-1942).

Le Major Lofton Henderson est né le 24 mai 1903 à Lorain dans l'Ohio. Il choisit de mener une carrière militaire et entre à l'Académie Navale, à Annapolis en 1926. Devenu pilote de l'aéronavale, Il sert d'abord en Chine, puis dans plusieurs bases des caraïbes avant de recevoir une affectation embarquée d'abord sur le Porte-avions Langley (CV-1), puis sur le Ranger (CV-4) et enfin le Saratoga (CV-3). En 1942, il est stationné à Midway en tant que chef d'escadrille de la VMSB-241, qui appartient au Marine Aircraft Group 22 (MAG-22).

Au cours de la bataille de Midway, le 04 juin 1942, le Major Lofton Henderson reçoit la difficile mission de s'attaquer au porte avions japonais Hiryu. Il décolle de Midway à la tête d'un groupe de 16 bombardiers torpilleurs SBD-2 Dauntless du Marine Corps et localise sa cible à 07H55. Immédiatement, les bombardiers en piqué sont interceptés et pris à partie par un essaim de chasseurs zéro sen, avant même de pouvoir larguer leurs torpilles. 6 Dauntless sont rapidement touchés à mort. L'appareil du Major Henderson fait partie de ceux-ci. Henderson sait sont appareil perdu car son aile gauche est déjà en feu et il perd de l'altitude. Il prend alors une décision héroïque : il redresse son appareil et fonce s'écraser sur le porte-avions Hiryu, causant des dégâts considérables. L'attaque est repoussée par les japonais, certains Dauntless arrivent à se placer en phase finale de torpillage mais cependant un seul projectile passera tout près du porte-avions sans toutefois le toucher.
Huit appareils américains échappent finalement aux chasseurs et après avoir abattu un zéro, parviennent à retourner à la base de Midway pour rendre compte de l'exploit de leur Chef d'Escadrille. Les bombardiers ont été tellement endommagé par la DCA et la chasse que six d'entre-eux ne revoleront jamais.


La Navy Cross et le Purple heart seront attribués à titre posthume au Major Henderson pour son abnégation et son héroïsme.

Deux mois plus tard, le 07 août 1942, lors de la première attaque amphibie américaine de la guerre du Pacifique, la première Division de Marine s'empare du terrain japonais en construction à "Lunga Point" à Guadalcanal, dans les îles Salomon. Ce terrain prendra le nom devenu célèbre de "Henderson Field" en l'honneur du sacrifice du Major.

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Vu aérienne du futur terrain d'Henderson Field, 7 août 1942.

En 1945, un destroyer de la classe gearing prendra également le nom d'Henderson (DD-785).Aujourd'hui le pont situé dans la 21ème rue de la ville de Lorain, dans l'Ohio, porte le nom de " Lofton Henderson Memorial Bridge "


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Le Lofton Henderson Memorial Bridge avant sa réhabilitation en 1987.

Sources:
La bataille de Midway, Michel HERUBEL, presses de la Cité
La bataille de Guadalcanal, Michel HERUBEL, presses de la Cité
http://www.cv6.org/1942/midway/midway_2.htm
http://en.wikipedia.org/wiki/Lofton_R._Henderson
http://www.loraincounty.com/engineer/engineering.shtml
http://www.newworldencyclopedia.org/ent ... nField.jpg