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Opération Ironclad : les anglais attaquent Madagascar.

Moins connue que les batailles du front Européen, la guerre du Pacifique n'en reste pas moins tout autant meurtrière et décisive dans la fin de la seconde guerre mondiale.
MODERATEUR ; alfa1965

Opération Ironclad : les anglais attaquent Madagascar.

Nouveau message Post Numéro: 1  Nouveau message de tietie007  Nouveau message 30 Mai 2007, 11:35

Source : La seconde guerre mondiale de Pierre Montagnon, Tome 1, Editions France Loisirs, 1999, chapître : Alarme dans l'Océan Indien, p.588 à 596.

1) Ceylan, la base aéro-navale de l'Océan Indien.

Inquiet par la dynamique des offensives nippones, Churchill choisit d'établir le QG anglais à Ceylan, au détriment de Calcutta, le 13 mars 1942. Trois escadrilles de Hurricane et trois de Fulmar,
http://avions.legendaires.free.fr/fulmar.php
sont envoyées dans l'île.
Une flotte dite orientale est constituée sous les ordres de l'amiral Somerville, commandant de la Force H, à Gibraltar. Cet assemblage hétéroclite de 5 cuirassés, 3 porte-avions, 7 croiseurs, 14 destroyers, n'est imposant que sur le papier. Beaucoup de bâtiments sont "vieux". Une Force A constituée du cuirassé Warspite, des portes avions Indomitable et Formidable, 3 croiseurs, 7 destroyers, fournira son intervention rapide. Les autres, dans la Force B, regroupés autour des "4 R", ne sera qu'une force d'appoint.
Le tout est donc basé à Ceylan (Colombo et Tricomalee), ainsi qu'aux Maldives. A 950 km de Ceylan, l'atoll d'Addou dispose d'un lagon aussi vaste que Scapa Flow. Devenu Port T., il est rapidement fortifié dans le plus grand secret. Un terrain d'aviation y est aménagé.
Les britanniques disposent d'un atout : ils décryptent les liaisons radio nippones, et, le 28 mars, ils interceptent un message qui annonce une attaque contre Ceylan.
Nagumo s'avance avec une véritable armada : 5 porte-avions, 4 cuirassés, 3 croiseurs et 11 destoyers. Il est suivi par l'amiral Ozawa qui dispose d'un porte-avions, 7 croiseurs et 11 destroyers. L'objectif japonais est de bombarder Calcutta et perturber le trafic maritime dans le Golfe du Bengale.


2) Affrontement anglo-japonais dans l'Océan Indien.

Somerville sait parfaitement que la flotte nippone le surclasse. Il ne peut espérer l'emporter que dans un combat de nuit où la puissance de feu de ses cuirassés pourraient l'emporter. Durant 3 jours il va patrouiller, en vain, à la recherche de la flotte de Nagumo. Ses soutes vides, il part se ravitailler sur l'Atoll d'Addou.
Durant son absence, le 4 avril, un Catalina repère les porte-avions ennemis à 560 km au sud-est de Ceylan. Somerville est trop loin pour intervenir, mais l'alerte a pu être donnée et les navires anglais s'éloignent de leur port d'attache.
A l'aube du 5 avril, 91 bombardiers et chasseurs tombent sur Colombo, commandés par le commandant Fuchida, qui avait déjà sévi à Pearl Harbor. Lui et Nagumo croyent réediter l'exploit de Pearl, pensant que la flotte anglaise attend paisiblement dans le port de Colombo. Raté, la rade est quasiment vide. Le bilan du raid sera faible, un cargo et un destroyer seront coulés. Par contre 18 appareils britanniques ont été abattus contre 7 Zéro.
L'après-midi connaîtra une autre fortune. Deux croiseurs lourds, le Dorsetshire et le Cornwall, en route vers l'atoll d'Addou, sont localisés. A 13h 30, 53 bombardiers en piqué attaquent les deux malheureux. Le Dorsetshire sera coulé en 8 minutes, le Cornwall en 22 !!
Somerville revenu dans la zone recherche à nouveau le combat de nuit que Nagumo refuse. Durant 48 heures, les deux hommes vont se guetter.
Le 8 avril, au matin, les japonais attaquent Trincolmalee, mais l'alerte avait été donnée et les bâtiments avaient pu s'éloigner. Mais la chance va encore une fois tourner. Le porte-avions Hermes et le destroyer Vampire, regagnant Ceylan après l'attaque nippone, seront repérés et seront coulés en moins de 20 minutes ! Trois autres navires sont également coulés.
Simutanément, Ozawa a bombardé Vizagapatnam et Cocanada sur la côte orientale de l'Inde, au sud-ouest de Calcutta. En 3 jours, dans le gofle du Bengale, il aura détruit 23 navires, soit 112 312 tonnes !
Après cette défaite et la perte quelques semaines plus tôt du Prince of Wales et du Repulse, les anglais vont retirer leurs gros bâtiments sur Monbasa, en Afrique Orientale.

3) Madagascar, nouveau pivot de l'Océan Indien.

Le raid nippon sur Ceylan et l'Inde inquiète Churchill. Que les japonais prennent pied à Madagascar, et ils contrôleront le canal du Mozambique, et la route du Cap, vitale, serait coupée. Plus de soutient à la VIIIe armée et à la flotte d'Alexandrie. Plus d'acheminement vers l'URSS par le Transiranien, plus d'évacuation du pétrole du Golfe. De plus, l'anglais a une confiance plus que limitée dans l'attitude des forces vichystes en cas d'invasion nippone. Churchill est en droit de penser que le précédent de l'Indochine se reproduirait.
De Gaulle a mesuré depuis longtemps tout l'intérêt de Madagascar. Il a envisagé l'intervention d'une brigade française pour y rétablir l'ordre de la France Libre. Londres, se souvenant de Dakar, n'a pas donné suite.
L'offensive nippon vers l'Inde va accélerer le cours des événements. Churchill décide d'occuper Diego Suarez, à la pointe septentrionale de l'île. Si le marchéchal sud-africain Smuts promet son concours, Roosevelt refuse de s'associer à ce coup de force, espérant secrètement une attitude conciliatrice de Vichy. Il a envoyé auprès de Pétain l'amiral Leahy comme ambassadeur extraordinaire, et à Alger, le consul Murphy s'active. Les américains ne seront donc pas de l'Opération Ironclad, destinée à éliminer le risque d'implantation de sous-marins japonais à Diego Surez.
Diego Suarez assure un mouillage qui en fait le meilleur port de l'océan indien. La vaste baie pourrait loger "toutes les escadres du monde" ne s'ouvre que par un étroit goulet. La France, dès 1895, a reconnu la valeur de l'endroit et elle a édifié des installations portuaires et maritimes.
Au début de 1942, Madagascar vit en marge de la guerre, en quasi autarcie. Le gouverneur général Annet, arrivé en 1941, pérpétue les traditions coloniales et les troupes, sous le commandement du général Guillemet, mènent une vie morne de garnison. Exportations et importations ont cessé, le riz indochinois n'arrive plus, il faut produire sur place.

4) Opération Ironclad.

Soucieux d'éviter un échec (Les anglais se souviennent de Dakar ...), Churchill a prescrit d'utiliser de gros moyens.
Le cuirassé Ramillies sera accompagné de 2 porte-avions, l'Indomitable et l'Illustrous, de plusieurs croiseurs, destroyers et sous-marins, ainsi que la force de débarquement.
La force d'intervention dite Force 121 comprendra 3 brigades (13e, 17 et 29e), un commando, des éléments d'appui, soit environ 30 000 hommes. L'aéronavale interviendra avec des Albacore,
http://avions.legendaires.free.fr/albacore.php
lancés de 2 Porte-avions. L'ensemble est placé sous le commandement de l'amiral Syfret.
Les français, en face, pour couvrir Diego et sa région, n'alignent que 4 000 hommes. Un bataillon de tirailleurs sénégalais, trois bataillons de tirailleurs malgaches.
Le 5 mai, à 4h 30, les 17 et 29e brigades débarquent dans les baies du Courrier et d'Ambararatra. Elle constitue le premier débarquement d'importance effectué par les britanniques. Les français ont été surpris. Les quelques avions situés au camp Arrachart, à 10 km au sud, ont été détruits sur le terrain. Les bâtiments au mouillage ont été coulés par les attaques à la torpille. La défense française est pourtant brave. Sommé par un ultimatum de ne pas s'opposer au débarquement, le colonel Claerebout, répondit :
"Sir, la défense de Diego a été confiée à mon honneur militaire. Diego sera donc défendu jusqu'au bout, conformément aux traditions de l'armée, de la marine et de l'aviation françaises"!
Dans le ciel, les rares Morane 406 et Potez 63 venus de Tananarive ont tenté l'impossible. Le capitaine Jean Assolant, un des grands noms de l'aviation française, est tombé un des premiers.
Pour forcer la décision, le destroyer Anthony tente, dans la nuit du 7, un coup d'audace. Il arrive à s'infilter dans la rade pour débarquer un petit détachement de 60 hommes qui prendront à revers les français. Au matin du 7, les anglais sont maîtres de Diego. L'affaire leur a coûté 109 morts et 284 blessés. Les français ont eu près de 200 morts et 500 blessés.

5) La fin de l'autorité de Vichy sur l'île.

Devant ce coup de force, le gouverneur Annet espère parvenir à un modus vivendi acceptable pour les deux parties. Il envoie même des délégués pour négocier un protocole d'accord. Mais les deux parties ne s'entendent pas. Les anglais sont exigens et Annet ne veut pas céder sur le droits de l'administration française.
Mais les incursions des sous-marins japonais dans le canal de Mozambique et le torpillage du Ramillies et d'un pétrolier dans la rade de Diego, par un sous-marin de poche, vont accélerer la décision.
Le 10 septembre 1942, la 29e Brigade occupe Majunga et, laissant la place à la 22e, elle rembarque pour se diriger vers Tamatave. Tananarive est alors déclarée ville ouverte, et est atteinte le 23 septembre. Annet s'est réfugié, provisoirement, à Fianarantsoa. Le 29, les sud-africains débarquent à leur tour à Tuléar. Annet ne serait pas hostile à une fin honorable, mais Vichy lui ordonne de combattre ! Le 5 novembre, il se voit contraint d'accepter un armistice qui est en fait une capitulation.
Plus d'un historien s'est interrogé sur l'utilité de cette deuxième campagne. Le débarquement en Afrique du Nord approchait, et la Grande Ile serait certainement tombée sans effusion de sang!
Churchill donnera, dans ses Mémoires, la véritable explication de cette intervention :

" La nouvelle de l'heureuse conclusion de l'épisode de Madagascar parvint à un moment où nous avions le plus pressant besoin d'un succès."

6) Tension avec la France Libre.

La France Libre a été totalement écartée de cette opération et de Gaulle s'en irrite, à juste titre. Ce contentieux malgache s'ajoute à d'autres. Sur la Syrie et le Liban où la Grande Bretagne interfère pour réclamer des élections. Sur la conjuration du secret vis-à-vis des Free French dans les opérations à venir en Afrique du Nord. De Gaulle n'est informé de rien!!
C'est le 30 septembre que se situe l'algarade célèbre, au 10 Downing Street, entre deux hommes en colère.

CHURCHILL: Vous dites que vous être la France ! Vous n'êtes pas la France ! Je ne vous reconnais pas comme la France ! La France, où est-elle ?
DE GAULLE: Si, à vos yeux, je ne suis pas la France, pourquoi et de quel droit traitez-vous avec moi de ses intérêts mondiaux ?

Selon l'auteur des Mémoires de guerre, Eden, le 6 novembre, vient le voir, "tout sucre et tout miel" pour lui annoncer que le gouvernement de Sa Majeté a décidé de rétrocéder Madagascar à la France combattante. Il lui propose d'annoncer, dans un communiqué commun, le départ pour Tananarive du général Legentilhomme, déjà nommé haut-commissaire pour l'océan indien. De Gaulle reçoit même une invitation à déjeuner chez le Premier ministre. Perspicace, il en déduit que le débarquement en Afrique du Nord n'est pas loin.
Le 14 décembre, de Gaulle et Eden signeront un texte remettant la Grande Ile entre les mains de la France combattante. Le gouverneur Saint Mart sera désigné gouverneur général. Entre temps, le contre-torpilleur Léopard, commandé par le capitaine de frégate Richard, aura débarqué dans la nuit du 27 au 28 novembre, en rade de Saint Denis, une compagnie qui ralliera la Réunion à la France Libre.
A Madagascar comme à la Réunion, les troupes sur place se rallieront à une grande majorité à de Gaulle.


 

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Nouveau message Post Numéro: 2  Nouveau message de romualdtaillon  Nouveau message 03 Juin 2007, 21:28

Merci pour cet intéressant résumé d'un épisode peu connu de la guerre. C'est très rafraichissant !!!

On oublie en effet généralement tout le front de l'océan indien dans lequel plusieurs navires alliés d'importance ont été coulés par la marine shôwa.


 

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Nouveau message Post Numéro: 3  Nouveau message de tietie007  Nouveau message 04 Juin 2007, 07:16

romualdtaillon a écrit:Merci pour cet intéressant résumé d'un épisode peu connu de la guerre. C'est très rafraichissant !!!

On oublie en effet généralement tout le front de l'océan indien dans lequel plusieurs navires alliés d'importance ont été coulés par la marine shôwa.


Oui, j'avoue que je ne connaissais guère ce théâtre d'opérations ...et qu'en fait, l'armada navale de Nagumo qui se dirigeait vers Ceylan, était plus importante que celle qui a attaqué Pearl Harbor. Ce qui peut se comprendre, dans la mesure où le pétrole indonésien était vital pour les nippons, et que la flotte anglaise constituait une menace permanente.


 

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Nouveau message Post Numéro: 4  Nouveau message de shaitan  Nouveau message 04 Juin 2007, 15:23

Toujours très instructif en effet, merci encore 8)


 

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Nouveau message Post Numéro: 5  Nouveau message de Donald King  Nouveau message 10 Juin 2007, 12:53

Si ca peut interesser quelqu'un :


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Euh sinon vous pensez que je devrais mettre des petits gribouillis pour empecher les gens de copier ? :oops:
C'est un ancien resistant qui me l'as donner.

Ronald

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Nouveau message Post Numéro: 6  Nouveau message de tietie007  Nouveau message 10 Juin 2007, 14:54

Sympa ! :D


 

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