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La campagne de Crimée

Après l'opération Barbarossa, les forces de l'Axe contraignent l'URSS au repli.
Après une série de succès, l'Allemagne s'enlisera progressivement puis cédera à Stalingrad et à Koursk.
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La campagne de Crimée

Nouveau message Post Numéro: 1  Nouveau message de Kelilean  Nouveau message 07 Sep 2004, 16:14

Les forces germano-roumaines à la conquête de la Crimée .

Ces opérations , menées par la 11. Armee allemande et la 3ème armée roumaine, se déroulent du 24 septembre 1941 au 4 juillet 1942 . On peut y distinguer trois moments importants : 24 septembre au 26 décembre , les forces de l'Axe passent l'isthme de Perekop , repoussent les forces soviétiques hors de Crimée mais butent sur Sébastopol . Du 26 décembre au 11 avril 1942, mettant à profit les conditions météos et l'épuisement de l'adversaire , les Russes contre-attaquent . Elles réalisent plusieurs débarquements , reprend la péninsule de Kertch mais ne réussit pas à avancer . Du 8 mai au 4 juillet , c'est l'offensive décisive de l'Axe , avec la reconquête de la péninsule de Kertch , le retrait définitif des troupes soviétiques et la prise de Sébastopol .

Les combats sont principalement menés par des unités d'infanterie , avec des périodes offensives et défensives , de guerre de mouvement , de poursuites , de débarquements et de lutte anti-partisans . Le point d'orgue de la campagne est le siège de Sébastopol , où les Allemands déploient certainement la plus grosse concentration d'artillerie de la guerre . Une campagne âpre et longue qui va révéler les talents d'un homme en particulier : Erich von Lewinski von Manstein , chef de la 11. Armee .

Description succincte de la presqu'île de Crimée :

Epousant la forme d'une sorte de losange à l'envers , elle a une superficie de 27700 km² soit en gros la Sicile et un peu moins que la Belgique . Au nord , elle se trouve rattachée à la Russie continentale par l'isthme de Perekop , dont la largeur minimale ne dépasse pas les 10 km . Elle se divise en deux grandes zones : les deux tiers nord sont constitués de steppes , grandes étendues plates , désertiques et herbeuses , coupées de champs de peupliers plantés vers les villages . Il y a une rivière importante , le Salghir qui coule dans un axe sud-ouest / nord-est et se jette dans la grande lagune qui longe la côte nord-est , le Sivach , qui est qualifiée de " mer putride " ou marais salé , infranchissable même en canot pneumatique du fait de sa faible profondeur . Il est séparé de la mer d'Azov par un maigre cordon littoral de moins de 110 km de long , appelé flèche d'Arabat . Elle est juste assez large pour receler à la fois une chaussée et une voie de chemin de fer , et l'extrémité nord se termine par un goulet de 1,50 m de profondeur qui permet au Sivach de communiquer avec la mer d'Azov . Le sud de la Crimée est garni d'une zone montagneuse , avec des hauts-plateaux ( point culminant 1545 m ) , ponctuée sur sa partie nord par les villes de Sébastopol , Bakhtchi-Saraï et Simféropol ; au sud les villes de Yalta , Aloutcha et Feodosia . Le relief , plutôt en pente douce au nord , et au contraire escarpé au sud . Vers l'est , la prolongation naturelle de la Crimée est la presqu'île de Kertch , séparée de la partie nord du Caucase par un détroit très mince , celui de Kertch . Avec sa grande base navale à Sébastopol , la Crimée constitue une zone stratégique que n'ont pas négligé les Allemands . Dès le début de Barbarossa , l'OKH a compris que la possession de cette région serait vitale dans le cadre de la campagne . Elle représente une menace pour le flanc droit du dispositif allemand mais en outre ses bases aériennes pourraient permettre de frapper les champs pétrolifères de Roumanie , d'une importance cruciale pour le Reich . Par ailleurs la presqu'île de Kertch pourrait être employée comme tremplin vers le Caucase . Enfin , la prise de la Crimée pourrait influencer la Turquie , toujours neutre , et située seulement de l'autre côté de la mer Noire ... .

Les forces en présence :

La conquête de la Crimée est ainsi confiée à la 11. Armee , aile droite du groupe d'armées Sud . Elle est commandée depuis le 17 septembre 1941 par le General Der Infanterie Erich von Lewinski von Manstein . Celui-ci , jusqu'alors chef d'un groupe blindé dans le groupe d'Armées Nord remplace le Generaloberst Ritter von Schobert , tué accidentellement . On lui rattache la 3ème armée roumaine , du général Dumitrescu . A la veille de la campagne , Manstein dispose des forces suivantes : à l'aile gauche , deux corps d'armée , le XXX. A.K. du General Der Infanterie Von Salmuth ( 72. et 22 Infanterie Divisionen , brigade motorisée Leibstandarte SS Adolf Hitler ) et le XLIX. Gebirgs-Korps du General d. Gebirgs-Truppen Kübler ( 170. I.D. , 1. et 4. Gebirgs Divisionen ) . Elles ont atteint une ligne Melitopol - coude du Dniepr au sud de Zaporojié . A droite le LIV. Korps du General der Kavalerie Hansen ( 46. et 73. I.D. et une partie de la 50. , rapatriée de Grèce ) commence l'avance sur l'isthme de Perekop . La 3ème armée roumaine englobe un corps de montagne ( 1ère , 2ème et 4ème brigades de montagne ) et un corps de cavalerie ( 5ème , 6ème et 8ème brigades de cavalerie ) . Ces unités roumaines sont situées à l'ouest du Dniepr .
La mission de Manstein est double : avancer à l'aile droite du groupe d'armées Sud en talonnant les forces soviétiques , en longeant la côte nord de la mer d'Azov vers Rostov ; et prendre la Crimée . Manstein se rend vite compte de l'impossibilité que constitue le fait de mener ces deux objectifs à terme et obtient l'autorisation de se consacrer exclusivement à la conquête de la Crimée . Son plan est alors fixé : le LIV. Armee Korps fera sauter le verrou de l'isthme de Perekop , appuyé par l'artillerie , le génie et la Flak de l'armée . La Leibstandarte s'engouffrera dans la brèche et foncera sur Sébastopol et le XLIX. Gebirgs-Korps occupera la partie sud de la Crimée , et traversera le détroit de Kertch pour s'attaquer au Caucase . La 3ème armée roumaine et la 22. I.D. serviront de protection face aux forces soviétiques au-delà du Dniepr .

La conquête de la Crimée :

-Passage de l'isthme de Perekop , bataille de la mer d'Azov ( 24 septembre au 1er octobre 1941 )

Le LIV. Korps commence l'attaque le 24 septembre . Après la préparation d'artillerie , les 46. et 73. I.D. assaillent les positions défensives soviétiques organisées sur 15 km en profondeur . Malgrè la chaleur encore présente et l'acharnement des défenseurs , l'isthme est franchi le 26 de même que le fossé tartare . Le 29 , elles passent au-delà de la zone fortifiée et gagnent Amiansk . Les Soviétiques gagnent alors l'isthme d'Ichioum , dernierè voie d'accès à la Crimée . Les hommes du général Hansen ont capturé 10000 prisonniers , 112 chars et 135 canons . Mais la résistance s'intensifie et les assaillants finissent par être bloqués .
Le 26 septembre , deux armées soviétiques ont attaqué les positions de la 3ème armée roumaine et du XXX. Armee Korps , entre le Dniepr et la mer d'Azov . Un trou de 15 km s'ouvre chez les Roumains . Manstein doit renvoyer le XLIX. Gebirgs-Korps qui rétablit la situation le 29 . Mais dans le secteur du XXX. Armee Korps une brigade de cavalerie roumaine est attaquée à son tour . Cette fois c'est la Leibstandarte qui est envoyée à la rescousse et repousse les Russes . Néanmoins le 1er octobre , comme le Panzergruppe 1 de von Kleist a repris sa marche vers le sud-est , la pression soviétique diminue . Le XXX. Armee Korps et la 3ème armée roumaine contre-attaquent , pulvérisent les deux armées soviétiques et font 65000 captifs .

- Reprise des opérations en Crimée :

Une fois cette menace orientale écartée , Manstein peut se retourner contre la Crimée mais amputé d'une partie de ses moyens . La LSSAH et le XLIX. Gebirgs-Korps lui sont retirés pour le Panzergruppe 1 dans les opérations sur Rostov . Début octobre , Manstein n'a donc plus sous la main que le XXX. Armee Korps ( 22. , 72. et 170 I.D. ) et le LIV. Armee Korps ( 46. et 73 I.D. , plus les deux tiers de la 50. I.D. ) . La 3ème armée roumaine , sous les ordres directs du maréchal Antonescu doit surveiller le littoral courant de la mer Noire à la mer d'Azov . Après avoir plaidé sa cause auprès du commandement , Manstein parvient à conserver le corps de montagne roumain , avec une brigade et la 8ème brigade de cavalerie . Il reçoit de Hitler le XLII. Korps du Generalleutnant Graf von Sponeck ( 42. , 132. et 24. I.D. ) .

- Le forcement de l'isthme d'Ichioum ( 18-28 octobre 1941 ) :

Cette opération est conduite par les six divisions des XXX. et LIV. A.K. . Elles font face à 8 divisions de fusiliers et 4 de cavalerie ( troupes en parties évacuées d'Odessa , à partir du 16 octobre mais la division soviétique compte en théorie seulement 9000 hommes , contre 15000 dans celle allemande ) . La topographie des lieux empêche toute manoeuvre pour déborder l'adversaire : c'est donc une attaque frontale qui est lancée sur trois bandes de terrain parallèles . Le premier échelon est composé du LIV. Armee Korps ( 73. , 46. et 50. I.D. ) . Mais la progression est lente , les soldats allemands avançant sur la steppe , totalement à découvert , à la merci des Soviétiques très bien enterrés et soutenus par leur aviation . Les pertes sont lourdes , surtout chez les cadres ( on trouve souvent des adjudants commandant des compagnies ou des lieutenants à la tête des bataillons ) . Le 25 octobre , un dernier effort permet au LIV. Armee Korps de crever les défenses soviétiques et le 28 , la route de la Crimée est définitivement ouverte . La poursuite va commencer .

- Course à travers la Crimée ( 29 octobre-26 novembre 1941 ) :

Elle se déroule sur trois axes : à gauche , le XLII. Armee Korps avec les 46. , 73. et 170. I.D. ( nouvellement arrivée au front ) fonce vers le sud-est dans le secteur Féodosia-Kertch . Au milieu , le XXX. Armee Korps ( 22. et 72. I.D. ) gagne le sud en direction de Simféropol et Yalta . A droite , le LIV. Armee Korps ( 132. et 50. I.D. , groupe motorisé Ziegler composé du 1er régiment motorisé roumain , de voitures de reconnaissance et de groupes d'artillerie autotractés allemands ) vise Sébastopol . L'opposition est constituée par l'armée du littoral ( 5 divisions de fusiliers et 2 de cavalerie ) qui se replie vers Simféropol tandis que le IXème corps d'armée ( 4 divisions de fusiliers et 1 de cavalerie ) tente de gagner Kertch ... .
Ces combats débutent le 1er novembre et finissent à peine trois semaines plus tard . A l'aile gauche le XLII. Armee Korps prend Feodosia et rentre dans Kertch le 15 novembre . Au centre le XXX. Armee Korps est dans Simféropol dès le 1er novembre . Une avant-garde de la 72. I.D. est alors envoyée vers Aloutcha . Séparées en deux morceaux , les unités de l'armée du littoral sont détruites . Cela permet l'occupation de la route côtière Aloutcha-Yalta-Sébastopol . L'Oberst Müller , commandant l'Infanterie-Regiment 105 (72. I.D.) capture le fort de Balaklava après une initiative audacieuse , ce qui lui vaut la Ritterkreuz . A droite la brigade motorisée Ziegler prend les passages de l'Alma et de la Katcha sur le chemin de Sébastopol mais ne peut s'introduire dans la ville . Dans le même temps le groupe de reconnaissance de la 22. I.D. a franchi les montagnes et arrive à Yalta .
Au bout de trois semaines d'affrontement , les six unités de la 11. Armee ont à elles seules anéanties ou contraintes à reprendre la mer les 12 divisions de fusiliers et les 4 de cavalerie qui leur étaient opposés , tout en capturant 100 000 prisonniers ( soit la moitié des effectifs soviétiques ) , qui s'ajoutent à 25 000 tués , 700 canons et 160 blindés mis hors de combat . L'ensemble de la Crimée , exceptée la région de Sébastopol très bien défendue par un réseau de batteries et de forts , est entre les mains allemandes .

- Echec devant Sébastopol ( 7-30 décembre 1941 ) :

Les opérations pour réduire la forteresse que constitue Sébastopol ont pour préliminaire le nettoyage de la zone montagneuse entre les LIV. et XXX. A.K. . Ces combats particulièrement âpres , menés avec l'appui de la brigade de montagne roumaine , se déroulent dans un milieu très hostile . Mais une fois ce problème réglé , Manstein se retouve dans l'embarras . Il n'a reçu aucun renfort pour conduire l'assaut , il ne lui reste que deux options : dégarnir le reste de la Crimée et notamment la presqu'île de Kertch pour étoffer le dispositif d'attaque contre Sébastopol , ou passer à l'offensive avec des moyens sans doute insuffisants . Manstein , fidèle à son instinct , choisit la première solution . Le gros de l'attaque partira du nord et du nord-ouest du LIV. Armee Korps ( 22. , 132. , 50. et 24. I.D. récemment arrivée ) appuyé par l'artillerie lourde de l'armée . Au sud sera lancée une attaque de diversion par la 72. I.D. , la 170. I.D. ( ramenée de Kertch ) et la brigade de montagne roumaine . En complément la 73. I.D. , elle aussi provenant de Kertch , constitue la réserve du dispositif , au nord . Il ne reste donc plus ailleurs dans la péninsule que la 46. I.D. ( zone de Kertch ) et la 8ème brigade de cavalerie roumaine , renforcée de batteries côtières vite formées et des éléments arrières des autres unités .
L'attaque initialement prévue pour le 28 novembre est retardée à cause de la pluie , qui transforme les trop rares routes en bourbiers , diluant d'autant le ravitaillement en munitions . Un froid sibérien s'abat sur la région du Dniepr et ralentit la liaison ferroviaire avec la Russie continentale .
C'est seulement le 17 décembre que commence l'offensive , amputée de sa réserve , puisque la 73. I.D. a été requise dans la région de Rostov . Au LIV. Armee Korps , la 22. I.D. ( Generaleutnant Ludwig Wolff ) conduit l'attaque entre les rivières Belbek et Kachta , sur les extrémités de la forteresse . L'appui de la 132. I.D. lui permet de conquérir les hauteurs du sud et de pénétrer plus avant dans la zone fortifiée . A l'est les 50. et 24. I.D. sont empêtrées dans un terrain très difficile et ne parviennent pas à déboucher . Fin décembre , le saillant créé par l'avance de la 22. I.D. s'approche dangereusement des hauteurs dominant la baie de Severnaïa ( fort Staline ) ; mais le commanndement soviétique lance une contre-offensive avec des débarquements à Féodosia et Kertch . Manstein doit d'urgence arrêter les opérations du XXX. A.K. et envoyer la 170. I.D. à Kertch . Un ultime assaut est tenté par le LIV. A.K. : l'Infanterie Regiment 16 de l'Oberst von Choltitz ( 22. I.D. ) avance dans les défenses du fort Staline mais doit stopper . Le 30 décembre , Manstein a convaincu Hitler de stopper l'attaque . Dépités , le LIV. A.K. et ses hommes abandonnent le terrain conquis de haute lutte et se replient au nord de la vallée du Belbek .

L'échec de la contre-offensive soviétique :

Dès le 26 décembre , sur demande expresse de Staline et en conformité avec ses plans , la Stavka déclenche une vaste contre-offensive en vue d'anéantir la 11. Armee , isolée en Crimée et séparée du Groupe d'Armées Sud . Deux divisions débarquent de part et d'autre de Kertch , presqu'île alors gardée par la seule 46. I.D. ( XLII. A.K. ) . Les Allemands envoient des renforts dans le secteur de Féodosia ( 4ème brigade de montagne , 8ème brigade de cavalerie roumaines et une partie de la 73. I.D. ) pour contrer de nouvelles tentatives de débarquement . Le 28 , la 46. I.D. résorbe les têtes de pont soviétiques sauf une petite au nord de Kertch . Mais dans la nuit du 28 au 29 décembre , un autre débarquement se déroule à Féodosia avant l'arrivée des renforts . Par crainte d'être coupé de ses arrières et d'être encerclé sur la presqu'île de Kertch , le général Sponeck décide de l'évacuer de son propre chef ( il sera démis de son commandement le 31 décembre pour insubordination ) . Après une route harassante sur les chemins verglassés et en laissant toute son artillerie lourde , la 46. I.D. atteint le détroit de Parpatch . Les forces roumains mises en oeuvre contre Féodosia ne peuvent réduire les positions russes et sont mêmes obligées de se replier sur Stary Krim .
Cependant les Soviétiques n'exploitent pas leur avantage initial . Au lieu de se diriger vers le nord , les deux armées débarquées ( 51ème à Kertch , 44ème à Féodosia ) se rejoignent , établissent une solide tête de pont autour de la presqu'île de Kertch et la consolide avec des troupes fraîches qui traversent le détroit de Kertch , gelé . Face à elles , Manstein constitue un front avec les restes de la 46. I.D. , l'Infanterie Regiment 213 et les Roumains .
Le 5 janvier , un troisième débarquement prend place dans le port d'Eupatoria , au nord de Sébastopol , couplé à un mouvement d'insurrection . Les violents combats de rues sont menés par l'Infanterie Regiment 105 de l'Oberst Müller , appuyé par divers éléments sous les ordres de l'Oberst von Heigl . Les combats sont finis le 7 janvier . Tous les Russes débarqués ont été mis hors de combat ou capturés , et dans cette dernière catégorie , les Allemands notent 1200 partisans armés ... civils révoltés , partisans descendus des montagnes , ou soldats soviétiques ? Comme d'habitude dans la Wehrmacht , la nuance est subtile ... .
Le 15 janvier , le XXX. A.K. ( depuis le 27 décembre commandé par le General Der Infanterie Fretter-Pico ) et le XLII. A.K. attaque Féodosia avec trois divisions et demi et la brigade de montagne roumaine . La ville est nettoyée le 17 , bilan 10 000 prisonniers , 177 canons et 85 chars . L'Infanterie Regiment 213 de l'Oberst Hitzfeld s'y distingue et son chef ajoute les feuilles de chêne à sa Croix de chevalier ... .
Après cette victoire , les forces soviétiques sont rejetées derrière l'isthme de Parpatch et le front reste calme un mois , pendant que les renforts arrivent des deux côtés . Le 29 janvier 1942 , les Soviétiques disposent de 9 divisions et 2 brigades de fusiliers et de 2 brigades blindées . Manstein reçoit deux divisions d'infanterie roumaines , les 10ème et 18ème .
Le 27 février , les Soviétiques lancent une autre contre-offensive . A Sébastopol , 7 divisions de fusiliers , 3 brigades et 1 division de cavalerie tentent de percer le front tenu par le LIV. A.K. : c'est l'échec mais après des combats furieux . A Parpatch , 7 divisions et les 2 brigades de fusiliers appuyées par des bataillons de chars suivies en second échelon par 7 autres divisions de fusiliers , 2 brigades et 1 division de cavalerie assaillent le front du XXX. A.K. ( 170. et 132. I.D. ) et du XLII. A.K. ( 46. I.D. et 18ème D.I. roumaine ) . A l'aile droite de l'offensive soviétique , les Roumains perdent pied , avant que la brêche ne soit colmatée le 3 mars . Dix jours après une énième attaque menée par 8 divisions de fusiliers et 2 brigades blindés se met en branle . Du 13 au 16 mars , la 46. I.D. brise 22 assauts soviétiques . Le 18 , la situation devient critique . Le commandant du XLII. A.K. signale que ses unités sont au bord de la rupture . Le 20 mars , Manstein engage la 22. Panzer-Division ( Generalmajor von Apell ) qui vient juste d'arriver : mais sans expérience , elle échoue .
Le 26 , les Soviétiques , eux aussi très diminués , attaquent à nouveau avec seulement 4 divisions de fusiliers . Le XLII. Armee Korps repousse l'attaque . Une quatrième offensive est déclenchée le 9 avril avec 6 à 8 divisions de fusiliers accompagnées de 160 blindés . Le renfort de la 28. Leichte-Division permet de briser cette attaque avec de lourdes pertes pour l'assaillant . Les Russes perdent alors l'initiative , qui penche du côté allemand .

La seconde offensive germano-roumaine :

- Bataille de la presqu'île de Kertch , opération Trappenjagd , 8-18 mai 1942 :

L'OKH prévoit que la nouvelle offensive va permettre d'éliminer les forces russes de toute la Crimée .
Mais à la veille des opérations , le rapport des forces est en défaveur des Allemands . Dans la presqu'île de Kertch , sur le front de Parpatch , trois armées soviétiques se sont regorupées ( 44ème , 47ème et 51ème ) en un front de Crimée ( Général-Lieutenant Kozlov ) . Les 44ème et 51ème sont en première ligne avec 17 divisions et 3 brigades de fusiliers , 2 divisions de cavalerie , 4 brigades blindées . Dans Sébastopol et sa zone fortifiée , l'armée du littoral ( Général-major Petrov ) dispose de 7 divisions et d'une brigade de fusiliers , 2 brigades de fusiliers marins , une division de cavalerie ( démontée ) et le train blindé Zhelzniakov , avec 600 canons , un millier de mortiers mais seulement 53 avions . Manstein quant à lui contrôle 6 divisions d'infanterie , une légère et une blindée ; s'ajoute à cela les Roumains soit 3 divisions d'infanterie , une brigade de cavalerie et 2 brigades de montagne .
Pour s'emparer de la presqu'île de Kertch , Manstein décide d'attaquer le sud du front de Parpatch , vers la mer Noire , car les Russes ne s'y attendent pas . C'est la tâche du XXX. A.K. ( 28. Leichte , 132. et 50. I.D. ) . La 22. Panzer devra exploiter la percée vers le nord-nord-ouest pour tourner les Soviétiques . Cette manoeuvre , combinée à une attaque des XLII. A.K. et 7ème corps d'armée roumain , doit permettre la destruction des forces du front de Crimée .
Elle début le 8 mai , avec le soutien du VIII. Fliegerkorps et une partie de la 4. Luftflotte . Au soir , le front est percé sur 5 km en largeur et 8 en profondeur ; le lendemain , la 22. Panzer s'engouffre dans le saillant , suivie de la brigade Groddek ( éléments motorisés germano-roumains ) dont le but est Kertch . Le 11 mai , malgrè les intempéries , la 22. Panzer arrive sur la côte nord , 8 divisions soviétiques se retrouvent enfermées dans la nasse . Le 16 , Kertch est prise par la 170. I.D. et l'Infanterie Regiment 213 . Le 18 , le nettoyage de la zone est terminé . L'opération Trappenjagd se conclut par un succès incontestable , seuls quelques éléments soviétiques ont réussi à s'échapper sur des embarcations de fortune . 170 000 hommes , 1133 canons et 258 blindés restent entre les mains du vainqueur .

- La prise de Sébastopol ( opération Störfang , 7 juin - 4 juillet ) :

La ville est très bien défendue . Elle est entourée de tout un réseau de positions , très denses , entre la vallée du Belbek au nord et la mer Noire au sud . Le front nord est le mieux protégé : le versant sud de la vallée du Belbek est pris en enfilade par une batterie moderne de 305 mm , cuirassée ( dénommée Maxim Gorki I ) . Les hauteurs de la rive recèlent un ensemble d'ouvrages , en partie bétonnés , sur 2 km de profondeur . On trouve ensuite des points d'appui redoutables , baptisés par les Allemands Staline , Volga , Sibérie , Molotov , GPU , Tcheka , reliés entre eux par des fortifications de campagne . Une troisième zone de défense comporte les positions Donetz , Volga , Lénine , le village de Bartenievka et l'ancien fort nord . Une dernière série de batteries protège les abords de la rive escarpée conduisant à la baie de Severnaïa . Dans les falaises de cette rive , les Russes ont installé des abris , parfois jusqu'à 20 m de profondeur , contenant des vivres et des munitions .
Au nord-est et à l'est , on trouve une région boisée et très accidentée remplie de points de résistance . Encore plus au sud , l'aspect du terrain ressemble à une montagne mise en pièces , jalonnés de hauteurs là encore escarpées et mises en état de défense , que les Allemands ont nommé Pain de sucre , Nez nord , mont de la Chapelle , et colline des ruines . A l'arrière de ce secteur , le massif du Fédiouky représente une position avancée d'un ouvrage établi sur les hauteurs de Sapoun , qui dominent toute la région . Encore plus loin , après cette position réputée imprenable par l'infanterie , le littoral est garni de batteries dont la batterie cuirassée moderne Maxim Gorki II . Les abords est et sud de la cité sont protégés par deux lignes défensives en arc de cercle . La première s'étend d'Inkerman sur la baie de Severnaïa à la baie de Streletzkaïa , avec fossés anticars , barbelés et abris . Les positions sont par ailleurs couvertes par de nombreux champs de mines .
Pour mettre toutes les chances de sont côté , Manstein concentre toutes ses forces autour de Sébastopol sauf le XLII. A.K. ( avec seulement la 46. I.D. ) et le 7ème C.A. roumain ( 10ème et 19ème D.I. , 8ème brigade de cavalerie ) laissés vers Kertch . Comme en décembre 41 , c'est au nord que Manstein décide de porter le gros de l'attaque . Le LIV. A.K. , auquel échoit la mission , compte 4 divisions et un régiment renforcé ( 22. , 24. , 50. , 132. I.D. et Infanterie Regiment 213 ) . Au sud sera menée une attaque de diversion , afin aussi d'empêcher les Russes de se maintenir dans la cité et la presqu'île de Khersonèse . Ici sera engagé le XXX. A.K. ( 72. et 170. I.D. , 28. Leichte ) . Entre les deux , le corps de montagne roumain ( général Lascar ) reçoit une mission de fixation . Les trois corps d'armée disposent d'une puissante artillerie . Le LIV. regroupe à lui seul 56 canons lourds et super-lourds , 41 batteries légères , 18 groupes de mortiers et deux batteries autotractées . L'artillerie super-lourde comprend des pièces de 190 mm , des obusiers et mortiers de 305 , 350 et 420 mm . On compte en plus deux pièces de 600 mm et le célèbre canon géant sur voie ferrée Dora de 800 mm . L'arme a un tube de 30 m , un affût de la hauteur d'une maison à deux étages ; initialement prévue pour pilonner la ligne Maginot , elle a été convoyée par 60 trains ( elle tirera sur les forts Staline et Molotov , sans grand succès ; le seul fait marquant , anecdotique , sera la destruction d'un dépôt de munitions situé à 30 m sous une falaise ) . Le XXX. A.K. compte 25 batteries lourdes , 25 légères , 6 de mortiers et un groupe d'artillerie autotractée plus le groupe blindé 300 , avec chars télécommandés remplis de charges explosives . Le corps roumain a 12 batteries lourdes et 22 légères . La concentration est assez impressionnante . Manstein peut enfin compter sur quelques unités navales pour assurer le blocus du port : 19 vedettes lance-torpilles , 30 de surveillance et 8 anti-sous-marines .
L'offensive , prévue le 7 juin , est précédée de 5 jours de bombardement par l'artillerie et le VIII. Fliegerkorps , avec de 2500 à 6000 bombes larguées quotidiennement . Les abris pour les réserves , les voies de ravitaillement , les batteries et enfin la ville , le port et les bases aériennes sont particulièrement visés .
Les combats s'engagent le 7 juin dans une chaleur étouffante ( Manstein parle de 50° ! ) . Grâce à la préparation , les divisions du LIV. A.K. franchissent la gorge de Kamychly ainsi que la vallée du Belbek , s'emparant des hauteurs dominantes au sud de celle-ci . Du 8 au 17 , les troupes allemandes se heurtent à des Soviétiques bien retranchés et décidés à tenir le terrain mètre par mètre . Le 13 juin , l'Infanterie-Regiment 16 de von Choltitz ( 22. I.D. ) rentre dans le fort Staline , où il avait été arrêté la première fois . Le 17 , un saillant assez large s'est développé dans le nord de la zone fortifiée .
Ce même jour l'assaut reprend sur plusieurs axes . Dans le secteur nord , le LIV. A.K. se tourne vers l'ouest . La 24. I.D. et l'Infanterie Regiment 213 prennent la batterie Maxim Gorki I . Le 21 juin , tous les ouvrages fortifiés jusqu'à l'extrêmité ouest de la baie de Severnaïa sont entre les mains des Allemands . Au sud , le XXX. A.K. progresse régulièrement : le 18 est pris l'ouvrage fortifié de Sapoun , en particulier sous l'impulsion du Major Baake chef du groupe de reconnaissance de la 72. I.D. .
Ces succès sont ensuite exploités . Au nord la 22. I.D. s'empare des hauteurs nord de la baie de Severnaïa , et la 50. I.D. pousse jusqu'à l'extrêmité est de celle-ci . Le corps de montagne roumain avance à l'ouest , le XXX. A.K. progresse dans la zone du Fedioukhiny .
Le 26 juin , les troupes allemandes sont maîtres de la quasi-totalité des défenses extérieures de la ville ; en dehors de Sébastopol les Russes ne tiennent plus que le sud de la baie de Severnaïa , les hauteurs d'Inkermann et celles de Sapoun . Mais la victoire a été coûteuse : d'après Manstein les régiments n'alignent plus que quelques centaines d'hommes , et il parle d'une compagnie réduit à 9 survivants (!) .
Pour en finir , Manstein de prendre pied sur le sud de la baie de Severnaïa en la franchissant en canots d'assaut . Il compte sur la surprise pour réussir , alors que son état-major juge l'initiative risquée . Le VIII. Fliegerkorps prépare le terrain et les 22. et 24. I.D. attaquent le 29 juin peu avant 2 h du matin . Les fantassins allemands s'enfoncent rapidement à l'intérieur et flanquent les positions russes . A l'aile gauche du LIV. A.K. , les 50. et 132. I.D. partent à l'assaut d'Inkermann .
Le franchissement de la baie , la chute d'Inkermann et la percée dans les hauteurs de Sapoun sonne le glas de la défense de Sébastopol . Le 30 juin , la Stavka autorise l'évacuation . Un immense reflux a donc lieu vers les baies de Streletzkaïa , Kamychevaïa et Kazatchia ainsi qu'au cap Khersonèse . Le 1er juillet Manstein donne l'ordre de pilonner la ceinture de défense intérieure et les positions dans la ville même . Puis les Allemands entrent dans la ville , abandonnée par la majorité des défenseurs . Hitler accorde ce jour à Manstein la dignité suprême de Generalfeldmarschall .
La chute de Sébastopol est suivie de combats jusqu'au 4 juillet , date à laquelle les dernierès poches sont réduites sur la presqu'île de Khersonèse . 90 000 soldats soviétiques sont pris de même qu'un matériel considérable . La 11. Armee enregistre 4337 tués , 1591 disparus et 18 183 blessés .
La campagne de Crimée aura duré 250 jours environ , où s'usèrent bon nombre d'unités allemandes et roumaines . La victoire allemande est là au final , mais la résistance opiniâtre des russes a retardé la mise en oeuvre des opérations de l'été 42 . Surtout , stratégiquement , la Crimée n'apporte rien de vital à l'effort allemand . Et les Allemands ne resteront pas longtemps en Crimée : moins de deux ans plus tard , l'offensive du 4ème front ukrainien conduit à la libération de la péninsule , le 12 mai 1944 .

Sources : 39-45 Magazine , n° 162 et 163 , articles de François de Lannoy .
A lire aussi le hors-série Militaria n° 51 , avec une iconographie intéressante .


 

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Nouveau message Post Numéro: 2  Nouveau message de Kelilean  Nouveau message 07 Sep 2004, 16:17

Quelques photos du site 39-45.Org :

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Camions et péniche détruits lors des débarquements russes .

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Fantassins allemands observant le pilonnage de Sébastopol

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Canon de montagne roumain en action

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La batterie Maxim Gorki II après sa capture

Si l'un d'entre vous avait un lien pour une carte de la Crimée , merci d'avance ! :wink:
Dernière édition par Kelilean le 09 Sep 2004, 15:17, édité 2 fois.


 

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Nouveau message Post Numéro: 3  Nouveau message de Kelilean  Nouveau message 07 Sep 2004, 16:43

Quelques liens vers les archives de l'INA , en vidéos :


http://www.ina.fr/extraits/lecteur.php? ... +de+guerre

Approvisionnement en Crimée , prise de Kertch .

http://www.ina.fr/extraits/lecteur.php? ... +de+guerre

L'attaque de Manstein pour détruire les forces du front de Crimée dans la presqu'île de Kertch .

http://www.ina.fr/extraits/lecteur.php? ... +de+guerre

La prise de Sébastopol , les derniers combats .


 

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Nouveau message Post Numéro: 4  Nouveau message de Kelilean  Nouveau message 08 Sep 2004, 10:38

Quelques documents supplémentaires :

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Canon de Flak 20 mm pointé sur un objectif au sol . On remarque à droite un servant tenant un télémètre pour les réglages de distance .

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Le fameux canon géant Dora de 800 mm . On note les deux voies ferrées nécesssaires .

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Mortier roumain de 60 mm type Brandt .
Dernière édition par Kelilean le 08 Sep 2004, 18:50, édité 1 fois.


 

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Nouveau message Post Numéro: 5  Nouveau message de Yves  Nouveau message 08 Sep 2004, 11:39

Excellentissime.
On peut pas dire que tu fais les choses à moitié.
Merci de ce post aussi enrichissant...


 

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Nouveau message Post Numéro: 6  Nouveau message de Papa schultz  Nouveau message 08 Sep 2004, 11:58

Rien à dire maître Keli.


 

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Nouveau message Post Numéro: 7  Nouveau message de Kelilean  Nouveau message 08 Sep 2004, 13:08

Merci pour vos compliments :oops: :oops: :oops:
J'avais mis les bouchées doubles pour le terminer assez vite .

Voila enfin une carte de la Crimée avec les principaux lieux cités :

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Nouveau message Post Numéro: 8  Nouveau message de Zgorzelsky  Nouveau message 08 Sep 2004, 13:21

Bon, et bien maintenant...

A vos stylos : interrogation écrite !!

:wink: Zgorzelsky.


 

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Nouveau message Post Numéro: 9  Nouveau message de Kelilean  Nouveau message 08 Sep 2004, 18:47

:lol: :lol:

Sérieusement peut-être qu'Igor nous parlera des combats navals en mer Noire de la période :D

Keli :wink:


 

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Nouveau message Post Numéro: 10  Nouveau message de phil02  Nouveau message 23 Sep 2004, 01:46

Enfin une photo de Dora mais où est Karl? Les Russes ont attendus avant de reprendre la crimée car il l'a consideraient comme un camps de prisonniers disons un camps de transit, car ils avaient une flotte qui n'avait jamais attaqué et qui n'avait jamais été attaquée. Donc une fois la crimée bouchée à Perth et au nord, seules la kriegsmarine et la luftwaffe (qui étaient deja bien affaiblies) auraient pu repondre aux attaques. Mais en fait je voulais parler d'autre chose mais j'ai perdu le fil!!!! :?


 

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