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80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète


80° Anniversaire de la Seconde Guerre Mondiale
---- ANNÉE 1941 -----

80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 1  Nouveau message de alfa1965  Nouveau message 19 Mai 2021, 23:52

Unternehmen MERKUR
20 mai – 1 juin 1941

Un mois après l'occupation de la Grèce, 8100 parachutistes allemands de la 7. Flieger-Division du XI. Flieger-Korps commandé par le General der Flieger Kurt Student sont lâchés au-dessus de la Crète après un intense bombardement aérien. L'opération Merkur a pour objectif la possession des aérodromes d'Heraklion, Maleme et Rethymno ainsi que des ports de Chania (La Canée), Kissamos, Mires, Sfakia, La Sude et Messara. Après la première vague de parachutages, la seconde qui après s'être emparée des aéroports, doit faire la jonction avec les 6000 hommes de la 5. Gebirgs-Division débarqués sur les plages avec l'artillerie et les blindés attendus avec impatience.
Les 43 000 hommes du général néo-zélandais Bernard Freyberg ont décidé de vendre chèrement leur peau et dès le début des combats, les Fallschirmjäger sont confrontés à une très forte résistance.


Adolf Hitler décide de lancer l’opération Merkur le 20 avril 1941 (directive n°28 approuvée le 25 avril) afin d’achever la conquête totale de la péninsule balkanique et chasser les derniers soldats britanniques et du Commonwealth présents en Crète, le port de la Sude offrant un mouillage à la Royal Navy (les barchini explosifs de la Decima MAS lors du raid du 26 mars précédent ont gravement endommagé le croiseur HMS York et le pétrolier Périclès).

L’opération de parachutage de la première vague doit avoir lieu le 20 mai (ironie de l’histoire c’est le jour de l’Ascension). Le Fliegerkorps XI assure le transport des parachutistes a bord de cinq cents JU.52 et soixante planeurs DSF 230.
Le lendemain, c’est au tour des FJR 1 et 2 d’être largués sur l’ile tandis que la 5.Gebirgsjager Division est acheminée en partie à bord de JU 52 et à l’aide de toutes les embarcations -des caïques- raflées en Grèce continentale avec l’aide de deux destroyers italiens, la Lupo commandée par le capitaine de frégate Francesco Mimbelli et qui va affronter courageusement une formation de croiseurs légers et la Saggitario. Un Gruppo Tattico "Caffaro" (2500 hommes de la 50a divisione fanteria « Regina » doit débarquer dans l’est de l’île sans jouer un rôle décisif.
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Trois Gruppen de FJ sont prévus avec des objectifs précis :
- Gruppe West (Generalmajor Meindl) avec le Luftlande-Sturm-Regiment : Maleme ;
- Gruppe Mitte (Generalleutnant Süssmann) FJR 1et FJR 3 : Chania (la Canée), Rethymnon et la Sude.
- Gruppe Ost (Generalleutnant Ringel), avec FJR 1 et II/FJR2 : Heraklion.
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20 mai
Après un bombardement aérien, c’est au Luftlande-Sturm-Regiment qu’échoit l’honneur de sauter en premier à 8 h sur Maleme défendue par la 2nd New-Zealand Division du Major-General Bernard Freyberg. L’objectif des Fallschirmjäger est l’aéroport. Certains parachutistes tombent loin de leur zone de saut prévue. Les FJ subissent de lourdes pertes face à la résistance acharnée des forces du Commonwealth. Une compagnie du III/Sturm- Regiment perd 112 hommes sur 126.
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Ils parviennent néanmoins à s’emparer de la côte 107 abandonnée sur l’ordre du Lieutenant-colonel Leslie ANDREW. Le IV/Sturm-Regiment de l’Hauptmann Walter GERICKE parvient à prendre le contrôle d’une partie de la piste. Son action lui vaudra la remise de la Ritterkreuz. L’arrivée de renforts (Gebirgs-Jäger Regiment 100) permet la prise de l’aéroport dans la soirée.
Imagephoto aérienne de l’aéroport de Maleme
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Une deuxième vague (FJR 2) est déversée sur Rethymnon en début d’après-midi. La ville, ses alentours et la piste d’atterrissage sont défendus par deux bataillons (2/1 Btn et 2/11 Btn) australiens et deux bataillons grecs sous les ordres du Lt-Col Ian Campbell, retranchés dans les côtes « A » et « B ». Ici aussi, les pertes sont lourdes du côté allemand malgré la prise de la colline « A ». En fin de soirée, la ville de Rethymnon et la colline « B » sont toujours entre les mains des hommes de Campbell.
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Le FJR 1 commandé par l’Oberst Bruno Bräuer et le II/FJR 2 est largué vers 17 h 30 au-dessus d’Héraklion défendu par la 14th Infantry Brigade du Brigadier General Brian Chappel et quelques unités grecques. Les pertes sont considérables
Le Generalleutnant Wilhelm Süssmann commandant la 7.Flieger-Division trouve la mort à bord d’un DSF 230 au large de l’ile d’Egine.

Dans l’après-midi, le torpilleur italien Sagittario, commandée par le lieutenant de vaisseau Giuseppe Cigala Fulgosi quitte le Pirée pour escorter un convoi d’une trentaine de caïques (à bord une partie de la 5.Gebirgsjäger-Division) avec le torpilleur Sirio. Celui-ci en raison d’avaries est contraint de rebrousser chemin et c’est le contre-torpilleur Curtatone qui prend le relai. Elle heurte une mine dans le golfe d’Athènes et coule. 94 hommes trouvent la mort. Les naufragés sont récupérés par les embarcations de la Sagittario.
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Au soir du 20 mai, les Fallschirmjäger ne sont pas parvenus à prendre les différents objectifs assignés (Rethymno et Hérakilon), Student décide de concentrer les efforts sur Maleme.

21 mai
A Maleme, le Generalmajor Meindl gravement blessé est remplacé par l‘Oberst Hermann-Bernhard RAMCKE qui parvient à repousser grâce à l’intervention des Stuka, une contre-attaque néo-zélandaise alors que les hommes de la Kampfgruppe Utz (Kdr GRJ 100) débarquent des JU 52 cibles de l’artillerie. La prise de la piste de Maleme et sa sécurisation permet l’acheminement de renforts.
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A Heraklion, une Luftlandemarinegebirgsdivision composée de trois GJR sous les ordres du Generalmajor Ringel est acheminée par voie maritime avec le matériel lourd. Deux flottilles transportant les II. et III./GJR 85 et le III/GJR 100 escortés par la Sagittario qui s’est interposée seule face à une imposante armada de la Royal Navy (Naiad, Perth, Calcutta et Carlysle). La quasi-totalité des hommes du III./GJR 100 trouve la mort par noyade lors de son transfert. Le convoi destiné à Heraklion et protégé par la Sagittario est dérouté pour Maleme. Les assauts pour s’emparer de East Hill menés par les FJ de l’Oberst Bräuer sont repoussés avec de lourdes pertes. Le III/1 FJR capture la ville d’Héraklion mais est délogé par une contre-attaque anglaise.
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Gebirgsjager de la 5.Gebirgsjager Division à bord du Ju 52. Si les parachutistes ont obtenu leur heure de gloire, on a oublié le rôle décisif des Gebirgsjager.


A Rethymno, défendu par les forces australiennes du lieutenant-colonel Campbell tentent de reprendre la côte « A » mais Freyberg refuse de renforts. Le III/2 FJR échoue à prendre Rethymno et se retranche sur Perivola et est bombardé par erreur par la Luftwaffe. L’Oberst Alfred Sturm commandant le FJR 2 est capturé par les soldats grecs du 4e Régiment d’infanterie et remis aux Australiens.
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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1940, Opération Mekur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 2  Nouveau message de Eric Denis  Nouveau message 20 Mai 2021, 00:05

Bonsoir,

Merci pour l'exposé.

Je crois qu'il y a une petite erreur dans le titre, il faut remplacer "1940" par "1941".
Cordialement
Eric Denis

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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1940, Opération Mekur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 3  Nouveau message de alfa1965  Nouveau message 20 Mai 2021, 00:09

Merci Eric, je pense qu'il est l'heure de lâcher l'écran !
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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Mekur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 4  Nouveau message de ClaudeJ  Nouveau message 20 Mai 2021, 01:42

Des Ju-52 en route vers la Crète (Ju 52/3m G4E)
fallschirmjager-3-040.jpg
fallschirmjager-3-040.jpg (465.17 Kio) Vu 370 fois

Source: Harvey Black, Archive for September 2012, Fallschirmjäger, Grüne Teufel, Green Devils, Part 3, http://harveyblackauthor.files.wordpres ... -3-040.jpg

Parachutage
fallschirmjager-3-042.jpg
fallschirmjager-3-042.jpg (462.24 Kio) Vu 370 fois

Source: Harvey Black, Archive for September 2012, Fallschirmjäger, Grüne Teufel,Green Devils, Part 3, http://harveyblackauthor.files.wordpres ... -3-042.jpg

Parachutage, la DCA s'en mêle
Unternehmen-Merkur-Junkers-Ju-52-3mg4e-shot-down-during-the-invasion-of-Crete-1941-02.jpg
Unternehmen-Merkur-Junkers-Ju-52-3mg4e-shot-down-during-the-invasion-of-Crete-1941-02.jpg (394.06 Kio) Vu 370 fois

Source: "Junkers Ju 52 shot down by anti aircraft gunfire near Heraklion Crete 20th May 1941-IWM" Asisbiz, Ju-52 Trimotor Transport Aircraft Website, https://www.asisbiz.com/il2/Ju-52/Crete ... 1-IWM.html


Séquence d'un Ju 52 abattu par la DCA
Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4143.jpg
Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4143.jpg (290.87 Kio) Vu 370 fois

Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4144.jpg
Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4144.jpg (232.09 Kio) Vu 370 fois

Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4145.jpg
Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4145.jpg (268.34 Kio) Vu 370 fois

Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4146.jpg
Junkers-Ju-52-shot-down-by-anti-aircraft-gunfire-near-Heraklion-Crete-20-May-1941-IWM-A4146.jpg (316.25 Kio) Vu 370 fois

Source: idem


Un planeur DFS 230
DFS-230A1-White-3-transport-glider-most-likely-at-Crete-1941-ebay-01.jpg
DFS-230A1-White-3-transport-glider-most-likely-at-Crete-1941-ebay-01.jpg (186.93 Kio) Vu 370 fois

Source: "DFS 230A1 White 3 transport glider most likely at Crete 1941-ebay 01" Asisbiz, Ju-52 Trimotor Transport Aircraft Website, https://www.asisbiz.com/il2/Ju-52/Crete ... ay-01.html

Le débarquement italien a été proposé dès le 21 mai, mais c'est seulement le 26, lorsque l'offensive s'enlise, qu'une demande formelle est faite. (Germany and the Second World War, Volume 3, Militärgeschichtliches Forschungsamt, p. 549, Oxford University Press, 1995)

Première et dernière opération aéroportée de l'Axe à l'échelle divisionaire, cette opération marque aussi le premier "coup de feu" d'Ultra, avec le grand dilemme de ne pas dévoiler le pot aux roses. Ainsi, “They’re right on time.” dira Freyberg, mais il n’a pas véritablement pu mettre les informations à profit. Voir notamment "Crete: The Battle and the Resistance" de Antony Beevor.

Au delà des aspects militaires, n'oublions pas Le côté sombre de Kurt Student et de ses Fallschirmjäger :
https://en.wikipedia.org/wiki/Massacre_of_Kondomari

Je me rappelle d’un ouvrage qui m'avait enchanté il y a plus de 20 ans : "Mourir pour la Crète", mais je ne me souviens plus de l'auteur. Peut-être en fouillant dans mes cartons...

Au passage, j'en profite pour rappeler aux wargamers PC le superbe "Conquest of the Aegean" (par Panther Games en 2006) avec une logistique et des délais d'exécution qui tendent vers le réalisme.

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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 5  Nouveau message de alfa1965  Nouveau message 20 Mai 2021, 09:09

Au passage, Max Schmeling a sauté en Crète, des Pow l’ont reconnu et salué
Fichiers joints
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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 6  Nouveau message de charlemagne  Nouveau message 20 Mai 2021, 09:38

Bonjour
Un livre sur cette opération mais c'est du Mabire.
La Créte Tombeau des paras ALLEMANDS 1982 presse de la cité
Bonne journée

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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 7  Nouveau message de Prosper Vandenbroucke  Nouveau message 20 Mai 2021, 18:35

Les pertes furent lourdes pour les Fallschirmjäger:

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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 8  Nouveau message de alfa1965  Nouveau message 20 Mai 2021, 18:39

On oublie le rôle décisif des Gebirgsjager, sans eux pas de victoire.
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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 9  Nouveau message de pierma  Nouveau message 20 Mai 2021, 19:38

Cela représente de lourdes pertes pour des troupes d'élite. (FSJ et Gebirgsjäger)

Je me demande quel était l'enjeu stratégique pour Hitler ? (Qui regrettera longtemps sa belle division parachutiste...)

Le contrôle de la Méditerranée ? (mais dans ce cas, le sacrifice de ses parachutistes lui interdit un éventuel assaut en force sur Malte...)

Peut-être faut-il se souvenir de son obsession pour le pétrole roumain, sa seule source de pétrole naturel, sur lequel les Anglais avaient envoyé quelques bombardiers depuis la Grèce, sauf erreur de ma part. (En août 43, un raid allié, aux résultats catastrophiques, aura lieu depuis Benghazi, en limite du rayon d'action des Liberator. Ces raids ne seront repris qu'en 44.)

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Re: 80° Anniversaire. 20 mai 1941, Opération Merkur :les Fallschirmjäger sautent sur la Crète

Nouveau message Post Numéro: 10  Nouveau message de Dog Red  Nouveau message 20 Mai 2021, 19:45

alfa1965 a écrit:On oublie le rôle décisif des Gebirgsjager, sans eux pas de victoire.


Ce rôle est essentiel, en effet, Alex et tu fais bien de le rappeler.

Le rôle des paras était de prendre le contrôle des aérodromes pour en priver les Britanniques et de têtes de pont sur l'île pour permettre l'acheminement des Gebirgsjäger.
C'est la 5.Gebiergs-Division (une division récente mais constituée de nombreux vétérans bavarois et autrichiens qui ont combattu en Norvège) renforcée d'un régiment de la 6.Gebirgs-Division.
Soit plus de 15.000 hommes équipés d'armes lourdes qui manquent aux paras.

On n'oubliera pas la Kriegsmarine qui achemine plus de 6.000 chasseurs et leurs moyens lourds.
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