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Décembre 1944 - Crimes de guerre en Ardennes

Cette rubrique renferme tout ce qui concerne le front ouest du conflit, y compris la bataille des Ardennes ainsi que les sujets communs à tous les fronts tels, les enfants et les femmes dans la guerre, les services secrets, espionnage...
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Re: Décembre 1944 - Crimes de guerre en Ardennes

Nouveau message Post Numéro: 11  Nouveau message de Dog Red  Nouveau message 28 Déc 2014, 17:22

17 décembre 1944 après-midi - LIGNEUVILLE
Alors que les pauvres gars de la B Battery ne peuvent imaginer le sort funeste qui les attend, la pointe de la Kampfgruppe PEIPER poursuit sa route vers Ligneuville et son pont sur l'Amblève.

Ligneuville est alors occupée par les trains du Combat Command B de la 9th Armored Division qui combat du côté de Saint-Vith. Il y a donc les Service Companies des 14th Tank, 16th Armored Field Artillery et 27th Armored Infantry Battalions. Il y a aussi le quartier général du Brigadier General TIMBERLAKE dont la 49th Antiaircraft Artillery Brigade est déployée dans les Ardennes pour lutter contre les tirs de V1 sur Liège et Anvers.

Les Américains sont prévenus de l'arrivée des Allemands. Selon Michaël REYNOLDS (dans son ouvrage "L'adjudant du diable"), les Allemands pénètrent dans Ligneuville à 13h45. Des pionniers sont envoyés sur le pont pour s'assurer qu'il est praticable. Ils sont fauchés par la .50 du Staff Sergeant Lincoln ABRAHAM! Alors que le Panther de l'Untersturmführer Arndt FISCHER s'avance vers le pont, il est atteint à l'arrière par un tank-dozer et prend feu! Le SPW qui le suit est également touché puis vient le SPW de PEIPER lui-même que le chauffeur parvient à mettre à couvert.

Image
Le Panther de FISCHER devant l'hôtel des Ardennes qui servira de PC à PEIPER puis à la Leibstandarte

Peu après 14 heures, tout est terminé.

Prévenus, la plupart des GI's ont eu le temps de s'échapper, dont le Brigadier TIMBERLAKE qui laissa son déjeuner fumant sur la table de l'Hôtel des Ardennes (la légende aime à rappeler que PEIPER s'attabla et le termina). Toujours selon REYNOLDS, 22 hommes (dont 2 officiers du 27th Armored Infantry) furent capturés.

Sans que l'on en sache la raison, 8 prisonniers furent emmenés à une cinquantaine de mètres de l'hôtel, de l'autre côté de la route de Malmedy, et abattus. Parmi eux, le Sergeant ABRAHAM dont la mitrailleuse avait fauché plusieurs Waffen-SS. La perte de plusieurs camarades aurait pu animer la vengeance des SS.

Image
Le mémorial aux victimes du massacre de Ligneuville

Aujourd'hui, un monument rappelle ce crime près de l'endroit où il eut lieu. On peut y lire les noms des 8 victimes:
-Staff Sergeant Lincoln ABRAHAM (le monument le renseigne malheureusement sous le nom, plus célèbre mais erroné, de "Abraham LINCOLN" dans une malheureuse méprise jamais corrigée) ;
-Staff Sergent Joseph F. COLLINS;
-T/4 Casper S. JOHNSON;
-T/5 John M. BORCINA;
-PFC Michael B. PENNEY;
-Pvt. Gerald R. CARTER;
-Pvt. Clifford H. PITTS;
-Pvt. Nick C. SULLIVAN.
« Les gens pensaient que je portais mes grenades telles une posture d’acteur. Ce n’était pas correct. Elles étaient purement utilitaires. Plus d’une fois en Europe et Corée, des hommes en difficulté trouvèrent le salut à coups de grenades »

General Matthew B. RIDGWAY, XVIII US Airborne Corps Commander, Ardennes 1944

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