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17 décembre 1944

Cette rubrique renferme tout ce qui concerne le front ouest du conflit, y compris la bataille des Ardennes ainsi que les sujets communs à tous les fronts tels, les enfants et les femmes dans la guerre, les services secrets, espionnage...
MODÉRATEUR: gherla

17 décembre 1944

Nouveau message Post Numéro: 1  Nouveau message de Gennaker  Nouveau message 17 Déc 2013, 09:08

Il est 7 heures 30 du soir le 17 décembre 1944 quand Eisenhower décide de placer sous le commandement de Bradley le tout nouveau XVIII Airborne Corps, Matt Ridgway commanding. Depuis 36 heures, les hordes allemandes déferlent sur les Ardennes.

La 17th Airborne de Bud Miley est en Angleterre. Max Taylor (CO 101st), à l'initiative de Ridgway, est à Washington, pour plaider toujours et encore la cause du renforcement des divisions Airborne auprès du War Department. Le ADC de la 101st, Gerry Higgins est lui aussi en Angleterre avec 5 officiers supérieurs de la 101st, pour débriefer Market, et enquêter sur le suicide de Bud Millener. Pour la petite histoire et contrairement aux idées reçues, le Assistant Division Commander de la 101st Airborne n'est PAS Anthony McAuliffe, héros de Bastogne, qui n'est "que" commandant de l'artillerie de la division...
James Gavin, CO de la 82nd se trouve ainsi l'officier supérieur le plus gradé à Mourmelon. Il assume temporairement le commandement du XVIII Airborne Corps. A ce titre, c'est lui qui nomme Tony McAuliffe CO de la 101st Airborne (Thomas Sherburne remplace McAuliffe à la tête de l'artillerie de la 101st).

Par chance, trois unités Airborne indépendantes se trouvent dans le secteur de Reims ; il s'agit des unités ayant participé à l'opération Dragoon en Provence, et qui viennent d'arriver en Champagne quelques jours auparavant. Il y a là le 517th PIR de Ruppert Graves, le 509th PIB de Edmund Tomasik, le 551st PIB de Wood Joerg (le 550th Glider Infantry Battalion vient de rejoindre la 17th Airborne en Angleterre). Deux bataillons d'artillerie parachutiste expérimentés complètent ces renforts inespérés du XVIII Corps, le 460th PFAB de Ray Cato, et le 463rd de John Cooper.

Gavin ordonne à sa 82nd Airborne de prendre la route dès l'aube du 18 décembre. A 9 heures, les premiers éléments de la 82nd quittent Sissonne. Le 505th PIR reçoit 200 remplaçants qui n'ont même pas le temps de mettre sac à terre et sont emportés dans le mouvement au départ de Suippes.
La 101st, qui a quitté la Hollande 3 jours après la 82nd, est encore moins bien préparée, et quittera donc Mourmelon en milieu d'après midi ce 18 décembre.

Ses ordres donnés, Gavin, accompagné de son aide Hugo Olson, saute dans une jeep et prend la route des Ardennes à 23 h 30 par un froid glacial. il arrive 8 heures plus tard à Spa. Il fonce à Werbomont pour y établir le quartier général de sa division qui est rattachée au Vth Corps de Gerow. La 101st est attribué au VIII Corps de Middleton.

A 8 heures 30 du matin le 18 décembre, et malgré un temps exécrable, 55 C-47 décollent d'Angleterre, destination Reims, avec Ridgway et tout le personnel du XVIII Corps.

Moins de 24 heures après en avoir reçu l'ordre et sans dispositions préparatoires, les deux divisions Airborne étaient à pied d'oeuvre pour stopper l'avance des armées allemandes.


Départ de E/501st...
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F/501st, remarquez les camions à bestiaux dans lesquels les troopers vont être massés comme des sardines sans possibilité de s'asseoir...
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